La Soufrière

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La soufrière, point culminant des Petites Antilles à 1467 m, est le site le plus prestigieux du Parc national de la Guadeloupe. Son dôme ne présente pas de véritable cratère, mais des bouches éruptives, des gouffres et des entailles profondes. Volcan actif de type péléen, de formation relativement récente (environ 100 000 ans), son activité se manifeste par de nombreux dégagements de vapeurs, fumerolles, sources chaudes en différents points de ses flancs et de son dôme.

Au sommet, pitons hérissés et entailles profondes donnent à la Soufrière, dans la brume qui l’enveloppe la plupart du temps, les allures étranges d’un paysage lunaire.

Depuis sa dernière éruption en 1976-77, qui avait motivé l’évacuation de plus de 30 000 personnes, le cratère du Sud reste le témoin le plus spectaculaire de l’activité du volcan.

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Volcan - La soufrière
Son dôme est souvent assimilé à une robe plissée

La Soufrière

- Altitude : 1467 m
- Volcan actif : fumerolles, vapeurs sulfureuses et sources chaudes sur les flancs et le dôme
- Végétation d’altitude rase et fragile
- Climat : frais (15 à 22°), humide (pluies fréquentes) et brumeux




Les Bains Jaunes

- Altitude : 950 m
- Joli site historique équipé d’un bassin d’eau tiède (26°), où la baignade est possible (l’eau n’est pas potable, présence d’une pancarte de l’ARS précisant qu’il ne faut pas mettre la tête sous l’eau en raison de présence d’amybes)
- Parking : 15 places, gratuit

Point de départ de traces :

  • Chute du Galion (2h30 AR)
  • Armistice (vers la Citerne, 4 heures AR)
  • Pas du Roy (vers la Soufrière, 1h15 AR)
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Randonnées autour du massif de la Soufrière

La Citerne

- Altitude : 1103 m
- Ancien cratère aujourd’hui éteint au fond duquel stagne un petit étang (Lac Flammarion)
- Site choisi pour l’installation d’antennes de radiodiffusion

Point de départ de traces :

  • Armistice (vers Chute du Galion, 4 heures AR)
  • Route en lacets (vers Chutes du Carbet, 4 heures AR)
  • Très beau point de vue sur la Basse-Terre (par beau temps)

La Savane à Mulets

- Altitude : 1142 m
- Aire de stationnement située au pied du dôme du volcan (60 places maxi, gratuit)
- Site très venteux
- Panorama magnifique par beau temps

Point de départ de traces :

  • Piton Tarade (45 mn AR)
  • Carmichaël (vers Matouba, 5 heures AR)
  • Sommet et tour de la Soufrière (3h AR)
  • Pas du Roy (vers Bains Jaunes, 1h15 AR)
  • La route se poursuit sur environ 1 km jusqu’au cratère de la Citerne

ASPECTS PRATIQUES

- Accès : D11, 5 km à partir de Saint-Claude
- Jolie route forestière dans la forêt des Bains-Jaunes (une des mieux conservées de l’île), mais étroite et accidentée (pente supérieure à 10 % par endroits).
- Accès direct au sommet du volcan par la trace du Chemin des Dames (1h aller simple) ; parcours rocailleux ; retour intéressant en effectuant le tour complet du dôme.
- Équipement pour la visite : Baskets ou chaussures de marche légère (ni sandale, ni nu-pieds, ni talons …). Coupe-vent ou vêtement de pluie.
- L’ancienne Maison du Volcan qui se trouvait aux Bains-Jaunes est désormais fermée.